Temporada de pandemia en Estados Unidos: cómo siente la primera potencia del mundo seis meses de coronavirus

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El viernes 13 de marzo de 2020, un telón de coronavirus descendió sobre los Estados Unidos y nació una nueva temporada, una de

title="pandemia" target="_blank">pandemia. El país con el mayor número de muertos y contagios del mundo, ya lleva medio año metido en el pantano. ¿Cómo lleva la primera potencia del mundo esta "aventura"? Acostumbrados, algunos, en algunos aspectos; resistentes en otros; afligidos por lo que pasó, preguntándose ¿y ahora qué?

La pandemia trajo en el bolsillo nuevos conflictos y causas. La ira y la muerte están en la primera fila de la vida diaria. Reina una sensación de incertidumbre. Gran parte de la infraestructura emocional nacional se está derrumbando. Estan atrapados en una conversación a nivel nacional sobre el control: quién lo tiene y quién debería tenerlo.

Y a medida que se acerca la más polémica de las elecciones presidenciales, la noción misma de lo que significa ser estadounidense, y ser Estados Unidos de América, es quizás el mayor punto de discusión de todos.

2020, un año para ¿olvidar? Foto: AP

2020, un año para ¿olvidar? Foto: AP

"Seis meses después, estamos en un lugar diferente", dice Alicia Hinds Ward, una empresaria en Washington, D.C. "No queremos quedarnos en este lugar. Es feo, está oscuro y sabemos que tenemos que cambiar".

Casi 200.000 estadounidenses que estaban el 13 de marzo entre los suyos ya no están. Un debate sobre la política antipandémica se ha alineado de manera rigurosa entre líneas políticas ya marcadamente trazadas. La "grieta", versión norteamericana.

Y al mismo tiempo se desarrolla con vigor otra cuestión (igualmente grave): un ajuste de cuentas sobre la avalancha de estadounidenses negros que mueren a manos de la policía; en un debate con raíces mucho más profundas y sistémicas.

Coronavirus en Estados Unidos




Fuente: Johns Hopkins University Infografía: Clarín

Distrito escolar por distrito escolar, barrio por barrio, a veces casa por casa, aquellos que se cuentan la historia estadounidense entre sí están hilando relatos muy diferentes sobre el país y su propósito.

“Estamos en una batalla campal entre narrativas”, dice Evan Cornog, un historiador político que ha escrito sobre cómo los presidentes y candidatos ensamblan y manejan sus historias.

Certezas contrapuestas ¿quién tiene la razón?

Los tiempos de incertidumbre a menudo producen personas inseguras. Pero también tiende a surgir una extraña paradoja: en momentos de incertidumbre, la naturaleza humana busca la certeza. Eso apunta a la política, donde estar absolutamente seguro es una característica, no un error. 

Un cartel acorde a la épocas en San Francisco. Foto: AP

Un cartel acorde a la épocas en San Francisco. Foto: AP

Existe la certeza de que Donald Trump tiene razón y ha manejado la pandemia con destreza, y que una victoria de Joe Biden en noviembre acabaría con Estados Unidos como se lo conoce. Existe la misma certeza, entre otros, de que lo contrario es indiscutiblemente cierto.

Existe la certeza de que Black Lives Matter está del lado de la historia y de la justicia, montando una ola de cambio muy necesario, y también la certeza de que quienes protestan son parte de un movimiento izquierdista violento para socavar a la policía, sembrar el desorden y derrocar al país.

En medio de toda esa intransigencia, Frederick Gooding Jr. ve una oportunidad para comprender. Gooding, profesor asociado de estudios afroamericanos en la Texas Christian University, encuentra un vínculo irrefutable entre una primavera de coronavirus y un verano de protestas contra la injusticia racial.

Un Time Square irreconocible, en Nueva York. Foto: AP

Un Time Square irreconocible, en Nueva York. Foto: AP

La llegada del COVID-19, dice, creó una superposición de aprensión en millones de vidas estadounidenses: el miedo a sufrir daños si se sale, la inquietud general incorporada en la vida diaria, que los estadounidenses negros han encontrado familiar desde hace mucho tiempo.

“Creo que muchas personas pudieron experimentar lo que las personas de color experimentaban con mayor frecuencia a medida que las interacciones normales se agravaban a través de las capas adicionales de ansiedad y estrés”, dice Gooding.

Este período de incertidumbre "proporciona más puntos de conexión con otras personas", dice Gooding. "Quizás este período de tiempo actual pueda aprovecharse como un momento en el que más personas puedan comprender y apreciar dónde queremos hacer avanzar a la sociedad en lo que respecta al progreso racial sostenido".

Una pancarta de Black Lives Matter frente a la Casa Blanca. Foto: AP

Una pancarta de Black Lives Matter frente a la Casa Blanca. Foto: AP

Es más, para los negros, las semanas de estar sentados en casa viendo cómo el virus afectaba de manera desproporcionada a los estadounidenses de color, y luego vivir los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor y el asesinato de Jacob Blake, resultó fundamental.

"En este año en particular, con la olla hirviendo, la tapa salió volando", ilustra Hinds Ward. "Impulsó a la gente a la acción, y sobrevino la rabia".

En estos seis meses, cambiaron las dinámicas raciales y culturales, cambió la escolaridad, cambiaron los entornos laborales, cambiaron las interacciones con el mundo cotidiano, todo eso se unió para  - se alterar a toda una sociedad.

El virus cambió todo: las dinámicas raciales y culturales, cambió la escolaridad. Foto: A

El virus cambió todo: las dinámicas raciales y culturales, cambió la escolaridad. Foto: A

La vida estadounidense simplemente se siente diferente. El dolor, la alienación, la soledad y la ira aparecen por todas partes. El país ahora mismo, bajo presión, es todo tácticas del momento y muy poca estrategia a largo plazo. La vida virtual los ayuda a lo largo de los días, pero restaura solo una parte de lo que muchos anhelan.

“Estamos conectados, pero existen estas barreras. Hay una parte social de nosotros que falta, y lamentamos la pérdida de eso ", dice Cynthia M. Vejar, directora del programa de consejería clínica de salud mental en Lebanon Valley College en Pensilvania.

“Si estoy enojada con un virus y estoy enojada con la sociedad, no sé hacia dónde apuntar esa ira”, dice. "Cuando estas emociones no están estructuradas, no sabemos cómo lidiar con eso".

Nuevo hábitos. En el cine, sola, y con barbijo. Foto AP

Nuevo hábitos. En el cine, sola, y con barbijo. Foto AP

Whitehead lo entiende. Ella se esfuerza, dice, "para no enojarse con otras personas" que abordan los desafíos de esta era de formas que considera imprudentes y distantes.

"No me gusta esa sensación. No quiero sentirme así por mis conciudadanos”, dice. “Pero es realmente difícil no hacerlo. Ya sea que sea republicano, demócrata, apoye a Trump, no apoye a Trump, creo que muchos de nosotros estamos luchando con lo que sentimos por otras personas".

Hasta que la vacuna llegue

En última instancia, al igual que con la ciencia misma, puede ser la adaptabilidad lo que determina cómo evoluciona la república estadounidense a medida que su gente navega por este desvío.

Un cartel en un negocio pide a la gente que se lave las manos. AP

Un cartel en un negocio pide a la gente que se lave las manos. AP

¿Han llegado los estadounidenses al punto en que aceptaron el virus como un intruso permanente y están actuando en consecuencia? ¿Los condenará la impaciencia? Esas respuestas serán más claras durante los próximos seis meses bajo la cortina de COVID, a menos que, y posiblemente incluso si, se encuentra y se despliega una vacuna eficaz con rapidez.

Cimientos binarios

Hasta entonces, Estados Unidos sigue siendo una nación construida sobre cimientos binarios: negro / blanco, este/ o esta, con nosotros / contra nosotros, con el agregado de complejos e intrincados matices de gris.

La polaridad y la sutileza son, por supuesto, socios incómodos. En este momento, sin embargo, esa es la mano que los estadounidenses han recibido de la casa poco comprensiva que es el 2020.

“Nosotros, como sociedad, queremos concluir las cosas de manera agradable y limpia”, dice Vejar. “Pero hay muchas cosas en la vida que no se pueden envolver de forma agradable y limpia. Así que desarrollar una relación con la incertidumbre es algo por lo que debemos esforzarnos ".

Por Ted Anthony, Associated Press

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