Coronavirus en Venezuela: con muros de concreto y retenes militares, Caracas radicaliza el confinamiento

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Un peatón salta una barrera. Los autos agolpados esperan paso en los retenes y barreras militares y policiales. Dos pesados bloques de concreto bloquean una calle. Son escenas de la "radicalización" del

confinamiento por la pandemia de coronavirus en Caracas, la ciudad con más casos enVenezuela.

Los accesos de la autopista Francisco Fajardo, que atraviesa de polo a polo esta ciudad de 6 millones de habitantes, tienen paso restringido por muros de cemento o vehículos policiales y militares que tapan vías, en un intento de las autoridades de reducir la circulación entre municipios y frenar al nuevo coronavirus.

Varias barricadas fueron instaladas en tramos que comunican con el concurrido centro de Caracas, zona de alta actividad comercial.

Bloques de concreto impiden el paso en una avenida de Caracas. / AFP

Bloques de concreto impiden el paso en una avenida de Caracas. / AFP

"A veces dan cancha libre y todo el mundo pasa, otros días amanecen más estrictos", cuenta Richard en Catia, una zona popular próxima al palacio presidencial de Miraflores en la que viven unas 600.000 personas. Conos de tránsito naranjas marcan allí los límites de los retenes policiales en sus principales vías, igual que en otros barrios humildes como El Valle o Petare.

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Buscando precios bajos en este país en crisis, con hiperinflación y seis años de recesión, este mesonero de 40 años camina unas seis cuadras para llegar al mercado y comprar la comida del día. Los comercios funcionan con horarios reducidos.

El jueves, "me hicieron devolverme" a casa. "Fui a comprar unas patas de pollo y ya habían cerrado", lamenta.

Estructuras de cemento pintadas de amarillo obstaculizan el paso a la Universidad Central de Venezuela./ AFP

Estructuras de cemento pintadas de amarillo obstaculizan el paso a la Universidad Central de Venezuela./ AFP

Las barreras de la autopista se extienden hacia Plaza Venezuela, un punto clave con salidas hacia diversos puntos de la capital. Estructuras de cemento pintadas de amarillo obstaculizan el paso en las proximidades de la Universidad Central de Venezuela, la principal del país.

Sigue habiendo movimiento callejero con gente que, como Richard, sale a comprar alimentos, pero los bloqueos se ampliaron desde el 15 de julio, cuando Nicolás Maduro ordenó reforzar en Caracas y varios estados la cuarentena vigente desde mediados de marzo.

Militares y policías con tapabocas, máscaras plásticas y guantes vigilan.

Milicianos (civiles asimilados por la Fuerza Armada) intentan en tanto controlar los embotellamientos de tráfico que suelen formarse frente a los bloqueos.

Embotellamientos de tráfico que suelen formarse frente a los bloqueos./ AFP

Embotellamientos de tráfico que suelen formarse frente a los bloqueos./ AFP

Con 30 millones de habitantes, Venezuela acumula casi 18.000 contagios confirmados y 158 fallecidos según cifras oficiales, cuestionadas por organizaciones como Human Rights Watch al considerar que esconden una situación mucho peor.

Más allá de dudas, el propio Maduro reconoce un incremento de casos, con Caracas convertida en nuevo epicentro tras desplazar al estado Zulia (oeste, fronterizo con Colombia). "El coronavirus anda como loco por ahí", dijo este jueves el mandatario.

Un guardia bolivariano en un retén policial, en Caracas. / AFP

Un guardia bolivariano en un retén policial, en Caracas. / AFP

Desde el 1 de junio el gobierno socialista aplica un esquema de confinamiento que llama "7+7", que alterna siete días de cuarentena estricta, en la que se obliga a cerrar todos los comercios salvo los de sectores "esenciales" como alimentos o salud, con siete de flexibilización que permiten reactivar el resto de las actividades.

AFP