Dean Barker desafía al Team New Zealand con el American Magic

Deportes - España
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El regatista neozelandés Dean Barker, patrón del 'American Magic' estadounidense en la 36ª Copa del América que se disputará en Auckland (Nueva Zelanda), luchará en su propio país por lograr el título
que no consiguió con el Emirates Team New Zealand en tres ediciones de la Copa; y lo hará bajo la bandera de otra nación. De joven destacó en la clase Láser y Finn y fue campeón de Nueva Zelanda de 'match race' en 1993, 1994 y 1995. Esto llamó la atención del legendario Russell Coutts que en 1995 le invitó a formar parte de los entrenamientos del equipo del Team New Zealand que ganó la Copa América en San Diego (Estados Unidos). Tenía 23 años. En la defensa del título en la edición de 2000 en Auckland, Coutts le nombró segundo patrón y el Team New Zeland defendió el título con un rotundo 5-0 frente al Luna Rossa italiano. Coutts permitió a Barker tomar el mando del barco en la última regata de la final. Tras el éxito neozelandés del 2000, muchos de los miembros más significativos del equipo decidían irse a otros equipos mejor pagados. Entre ellos estaba Russell Coutts, a quien el equipo suizo Alinghi fichó con una gran oferta económica. Dean Darker ocupaba la plaza de Coutts como patrón y en la defensa del título en Auckland el equipo neozelandés sufría una gran humillación al ser batido por el 'Alinghi', al mando de Coutts por un 5-0 inapelable. A pesar de ello, Barker se mantuvo como patrón del equipo en la edición de 2007 en Valencia. El Team New Zealand ganó la Copa Louis Vuitton (torneo de desafiantes) con un 5-0 frente al Luna Rossa italiano, pero en la final de esa edición perdía nuevamente frente al 'Alinghi' (5-2). En la edición de 2013 en San Francisco (Estado Unidos) ya empezó era de los multicascos con los AC72 (22 metros de eslora) con 'foils' (alerones). El comienzo fue triunfal para el Team New Zealand, de nuevo con Barker como patrón, ganando la Copa Louis Vuitton al vencer al Luna Rossa por 7-1. El rival en la final era el Oracle Team USA, defensor del título, con el australiano James Spithill como patron. Los neozelandeses arrasaron en las nueve primeras mangas colocándose a una sola victoria del título (8-1) pero, de manera inexplicable los estadounidenses ganaban ocho seguidas y ganaban el título por 9 victorias a 8. Fue el final de Dean Barker en el equipo neozelandés y el 10 de marzo de 2015, se anunciaba, después de 20 años, su salida del Team New Zealand. Parecía que su etapa en la Copa América había finalizado, pero en la edición de 2017 en Bermuda, disputada con los multicascos AC50 (15,25 metros) fue nombrado patrón del equipo japonés Softbank Team Japan, pero fue eliminado en semifinales de la Copa Louis Vuitton por el Artemis sueco (5-3). La estrella de Dean Barker parecía haberse apagado definitivamente, pero ante el anuncio de la 36ª edición de la Copa, en 2020, uno de los equipos que presentó, creado en octubre de 2017 fue el 'American Magic' auspiciado por el New York Yacht Club. El estadounidense Terry Hutchinson fue nombrado director del equipo y patrón. Y no dudó en elegir al regatista adecuado para patronear el AC75 (monocasco con 'foils') en esa próxima edición. "No hay muchos timoneles con el conocimiento de navegar en grandes embarcaciones con 'foils' como Dean Barker y encaja con el trabajo que se exige en todos los apartados de la navegación", indicó Hutchinson, de 52 años en su quinta campaña en la Copa del América. Hutchinson y Barker fueron los hombres clave en la edición de 2007 del Team New Zealand en Valencia y que les vio ganar la Copa Louis Vuitton. Barker era el patrón y Hutchinson su táctico. "Siempre fui sincero sobre la persona que iba a dirigir el barco tenía que tener un par de cualidades y Dean encaja en cada una. Además quiero tener a alguien en quien pueda confiar personalmente en el agua y fuera del agua.", explica Hutchinson. Con un equipo de navegación experimentado y formado por estadounidenses, neozelandeses, australianos y británicos, la presencia de un motivado Dean Barker es un atractivo adicional para sus miembros. La otra gran baza del 'American Magic' es su segundo AC75, el 'Patrot' que ya está en Nueva Zelanda, el diseño más sofisticado que ha salido de la mesa de diseño del español Marcelino Botín y que esperan sea aún más competitivo que el rápido 'Defiant' con el que entrenan ahora en aguas neozelandesas.

Fuente La Razon:

https://www.abc.es/deportes/vela/vela-crucero/abci-dean-barker-desafia-team-zealand-american-magic-202009141055_noticia.html

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